許多學生問我自由行英文怎麼說?我想了半天無法回答,因為英、美等國人旅行多自己規畫行程、安排細節,所以就是travel,倒是參加旅行團有領隊,包含一切行程費用的旅行叫escorted tours,大家簡稱tours。另外有Package tours,是把一切都像打包似的包在了一起,包含門票、機票、旅館費用等,但是自己行動,沒人帶領。華人社會出國旅遊多參加escorted tours,反而覺得自由行比較特別,必須有個名稱,真要細究,如果是幾個朋友或家人一道去旅行自己安排的行程,可叫做independent tours 或self-guided tours。除此之外,還有各地不同的旅行方式,例如在紐西蘭很普遍的holiday homes.

因為經商、工作必須居住大城市,但是為休閒度假,有經濟基礎的紐西蘭人常會在風景名勝度假勝地置產,由於一年度假需要時間有限,所以將房子交給仲介,安排短期出租,這類房屋通常設備齊全,舉凡一切家居所需都可以在屋內找到,旅居紐西蘭十多年,我們居住過各式不同的holiday homes, 每家設備都一應俱全烹調餐具例如烤箱、烤盤以及錫箔紙不用說,進餐使用的各式盤碗、各種酒杯也都齊備,甚或油鹽等常用調味料也會提供,各項寑具亦如是,客廳沙發當然有椅墊,還配備看電視可以蓋身取暖的throw,我甚至可以找到地毯的清潔劑。所以如果在holiday homes度假,只要準備私人衣物用品即可。

我戲稱這樣的度假方式是離開自己家到一個風景優美地區過家居生活。我們通常在網路搜尋合適的holiday homes,聯絡細節預付租金後開車前往,當然如果距離太遠,就必須搭飛機,然後在機場租車前往。到達租屋處,可依循指示找到入門鑰匙,然後聯絡仲介取得解除警報器的密碼即可入門開始度假。

通常白日我們會找附近的景點遊玩,可以準備三明治作午餐,傍晚回度假屋時先去超市採買準備晚餐,這些度假屋通常有海景或鄉村景色,很適合在院內barbeque或用餐,尤其房屋建築擺設各有特色,居住其中可以欣賞主人的巧思,尤其我們來自不同文化背景,可以更瞭解紐西蘭人的生活方式。