去(2011)年暑假,闖蕩法國一個月,全身而返,嚐到了自由行的樂趣。

今年暑假,住在費城的綺芳五妹夫婦,計畫開車往加拿大魁北克繞一個大圈子,邀約同往,如此良機,豈能錯過!

於是加碼,作成二月行專案;先列出想見的人(探親、訪友、老同學聚會),再據以安排到訪的地;均位於美、加東西兩岸。實戰結果;東部四十五天,北至魁北克市,南到喬治亞州薩凡納(Savannah);其間涵蓋了波士頓、紐約、費城、華盛頓特區等等。西部十五天則往訪了溫哥華、班夫國家公園和舊金山灣區。

兩個月中,僅有二十一天住宿旅館,其餘皆由親友、同學家中接待,即使外宿也多半有親友、同學陪伴。私人開車的里程,超過六千公里。感受到的親情、友情、熱情,實在巨大。

 

年逾花甲,因公因私,到過不少各形各色的地方,旅遊的目的地已不十分重要,遊玩的過程、同行的夥伴才是重點!

 

在東岸,我們以費城五妹家為基地;子女成家立業後,他們夫婦從大宅院搬到東北郊區的休閒公寓,有泳池健身房不說,最棒的是:步行不到十分鐘,就可搭火車直通費城市區和機場,更妙的是:火車敬老票只要一元美金,費城觀光巴士(Phlash bus)敬老免費!多麼輕鬆的感覺!

不過也僅止於感覺而已,在費城,無論逛博物館、購物中心、觀光景點,大部分還是五妹夫婦開車,同進同出。

此外,重頭戲當然是加拿大魁北克來回的三千五百公里長征;我們在波士頓停第一晚。第二天途經緬因州,在Bar Harbor 吃龍蝦,遊Acadia 國家公園。第三天入境加拿大,住在英國殖民北美最早建立的城市St. John。第四天進入魁北克,雖然同屬加拿大,但路標驟然變為法文,問路也語言不通,像又回到了法國。第五、六兩天遊魁北克舊城、聖安峽谷、聖安教堂、Montmorency 瀑布等。
第七天一大早從魁北克市途經紐約州Lake George和Albany,一口氣開回費城。旅途含休息用餐約17小時,綺芳也參與了輪流開車的行列。

 

兩個多星期後,又一起去同屬賓州的Hershey玩了四天。喜歡巧克力的朋友對這個名字一定很熟悉,我們參觀了它的巧克力展售區Hershey World。
返老還童地玩Hershey Park,坐雲霄飛車。最過癮的是;住在Tanger 名牌存貨特價區( Outlet )的對面,價格約為台灣三分至四分之一的名品,讓我們買到需要添個大箱子。

 

去紐約探望高齡九十一的姑父,當然也是美東行的重點。我們從費城乘灰狗巴士,轉地鐵,就近住在Flushing 的旅館兩晚。姑父身體健康,相聚甚歡。第三天,表弟開車送我們到城中,與從費城來的五妹會合,下榻旅社步行可至時代廣場看夜景,一早又可去中央公園散步,
都是未曾有過的經歷。

 

自由行是一種享受。僑居多年的親友,接納你以他的家為基地,熱忱地做司機兼導遊,將旅遊與生活結合,是可遇不可求的幸福!